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Baalbek, j’ai rêvé de toi

Art

RENCONTREART
24/11/2021|Jorge Ballif

La nouvelle exposition solo de Mazen Rifai a ouvert ses portes le 9 novembre à la Agial Art Gallery et ce jusqu’au 4 décembre. Avec Recent works, c’est avec franchise et sobriété que le peintre et architecte libanais nous présente ses dernières œuvres, et nous emmène en balade sous le soleil de la Bekaa, dans les rues étroites de sa métropole, Baalbek. Intemporelle et nostalgique, voilà deux termes qui sied parfaitement à cette exposition à échelle humaine, mais surtout à l’échelle de l’esprit. 

On ne présente plus Mazen Rifai sur la scène artistique libanaise. L’artiste et architecte basé à Beyrouth est connu depuis de nombreuses années pour son style avec lequel il peint la ville de Baalback et la vallée de la Bekaa, qui sont restées sa source d'inspiration au fil des ans. Cette fois-ci, c’est à la Agial Art Gallery à Hamra qu’il nous présente ses dernières œuvres. À travers ces 16 toiles, l’artiste nous plonge dans une expérience immersive et intimiste au cœur de sa ville natale. On y arpente les rues d’une ville haute en couleur, à la géométrie rectiligne et abstraite, entre souvenirs d’enfance et voyage psychédélique. Le soleil inonde ces rues étroites, il projette les ombres des maisons sur les murs instiguant le trouble dans notre rapport au temps, tant ces ombres nous donnent parfois l’impression d’être plongé dans la nuit noire. 

 

La largesse et l’épaisseur du coup de pinceau est contrebalancé par un quadrillage des toiles au fusain, mêlant ainsi figuration et abstraction géométrique, comme si le peintre et l’architecte s’exprimaient tour à tour. Ce faisant, l’artiste inocule de l’air entre les différents espaces de ses compositions, ce qui permet de laisser respirer les surfaces, et au visiteur de se repérer dans ce paysage qu’il sait familier mais dominé par l’abstraction. Le terme de « transformation de la réalité » serait d’ailleurs certainement plus juste à employer, car au fond ce n’est pas la réalité de la ville de Baalbek que l’artiste peint mais bien un ressenti, un souvenir, la contemplation d’un rêve éveillé. Plonger dans l’œuvre de Mazen Rifai, c’est s’ouvrir à la découverte de ce qui n'a pas été prévu. C’est laisser son imagination s’aventurer un peu plus loin, un peu plus profondément dans ces rues et ces maisons qui n’ont pas d’autre dessein que d’être ce qu’ils sont : des lieux où reposent l’âme. Initialement mis au service de la beauté d’un lieu, le trait du peintre s’attarde ici à saisir les sentiments de son créateur, le rythme d’une ballade onirique, la forme d’un rêve partagé. 

 

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