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An Untitled Body - Sara Chaar chez Claude Lemand à Paris

14/12/2023|Léa Samara

 

Une exploration intime de l’identité à travers la peinture 

A l’occasion du 35e anniversaire de sa galerie, fondée à Paris en octobre 1988, Claude Lemand, collectionneur, galeriste, éditeur d'art et grand donateur du musée de l'Institut du monde arabe, a eu le plaisir de proposer une sélection de somptueuses peintures récentes de l'artiste Sara Chaar. L'exposition, sobrement intitulée "An Untitled Body," offre une plongée captivante dans l'univers créatif de cette artiste peintre libanaise. À travers une série de compositions abstraites, Sara Chaar explore des questions existentielles qui remettent en question les idées contradictoires entre les caractéristiques biologiques et les constructions sociales de l'identité. L’artiste s'emploie ainsi à remettre en question les dichotomies qui émaillent notre compréhension du soi grâce à une proposition visuelle presque méditative. Rencontre avec Sara Chaar et Claude Lemand. 

 

Une expression artistique innée et évolutive 

Depuis son enfance, Sara Chaar vit son expression artistique comme une vocation, au-delà d’un hobby ou d’une pratique récréative. L’artiste a connu une évolution artistique significative au fil des ans, avec des débuts marqués par des toiles imposantes, représentant notamment des fleurs évoquant la féminité. Son exposition à la galerie Art of 56th à Mar Mikhael, à Beyrouth, après l'explosion en 2020, a été le catalyseur de l’ajout - définitif et systématique - des couleurs à son art, créant ainsi une certitude visuelle au sein d'un contexte incertain. Cette évolution s'est poursuivie de manière relativement progressive jusqu'à l'année dernière. Avec sa dernière série, Sara Chaar revisite une part d'expression qu'elle avait autrefois réprimée, adoptant une approche plus réfléchie et mûrie. 

Everything Everywhere II Cire froide et huile sur toile 150 x 200cm 
© Sara Chaar 2023. GALERIE CLAUDE LEMAND

An Untitled Body 

Au cœur de son inspiration se trouvent les mystères du corps, enfouis dans les chromosomes. Elle s'attaque aux cartographies du corps, cherchant à externaliser quelque chose de profondément ancré en elle. En se concentrant sur des parties spécifiques de son corps, Sara Chaar tente essentiellement d'exporter une mentalité, une expression authentique, puissante, sincère. La transparence émerge comme un concept clé dans cette série, où des couches multiples s'entrelacent, créant de prime abord une impression de chaos. Cependant, à un examen plus approfondi, cet apparent chaos révèle un écosystème complexe, rendu possible par sa maîtrise artistique et son équilibre subtil de la composition.

 

Lyrisme des formes et des couleurs

Sara Chaar offre un chant de soi, explorant l'intime à travers des compositions à mon sens presque lyriques. Ses toiles sont le reflet de son propre corps, des éléments minuscules pris dans des mouvements liquides puissants, s'agglutinant en compositions fluctuantes et en métamorphoses qui débordent les limites des toiles. Cette juxtaposition frappante de formes organiques, de couleurs vibrantes - des rouges flamboyants aux bleus profonds - et de motifs abstraits, crée un écosystème à la fois surréaliste et hyper-réaliste. C'est dans cette fusion d'éléments que l'artiste tisse sa propre cartographie intérieure, puisant dans la longue pratique de la matière picturale, tout en exprimant sa volonté d'exploration corporelle, identitaire, biologique, sexuelle. Pour ce qui est du choix des couleurs, Sara Chaar m’explique qu’“il dépend des émotions de l’instant”. Par exemple, le bleu profond évoque la profondeur, une sensation de retour, une immersion, tandis que le rouge incarne ce que le symbolisme lui attribue généralement au-delà des clichés évidement : la chaire, l’animalité, l’intérieur.

 

Where the sun beats, And the dead tree gives no shelter
Cire froide et huile sur toile 150 x 200cm 
© Sara Chaar 2023. GALERIE CLAUDE LEMAND

Le microscope de l'âme

Les images microscopiques de chromosomes, de cellules, ainsi que les vues rapprochées de son propre intérieur sont ensuite modifiées en termes d'échelle et de perspective, ou parfois utilisées de manière fragmentaire. Cette imagerie biologique, qui peut être considérée comme le point d'origine de son processus artistique, est intégrée dans chaque couche des tableaux. Ces œuvres sont des témoignages personnels, qui semblent opérer comme des négociations inconscientes entre nos corps et les codes culturellement déterminés qui construisent notre pensée. Les toiles de Sara Chaar sont un véritable laboratoire de l'âme, où chaque coup de pinceau est une nouvelle exploration des strates du soi, décortiqué, révélé.

 

Un processus créatif singulier : une réflexion visuelle complexe et une manipulation matérielle experte

Sara Chaar utilise une technique de peinture à la cire froide, également connue sous le nom de "cold wax medium." Cette matière, constituée de cire d'abeilles fondue, de solvant et de résine, lui permet de créer une grande variété de textures. Elle peut être mélangée avec d'autres médiums artistiques, brisant ainsi la règle du "gras sur maigre" qui régit habituellement la peinture à l'huile. Cette liberté technique lui offre une plus grande latitude d’expression. 

Au cœur du processus créatif de Sara se trouve une conversation véhémente avec la toile, animée par la superposition de ces couches de cire froide et de peinture à l'huile grattées. L'œuvre de Chaar devient un véritable palimpseste, rappelant le cycle de vie des manuscrits anciens, où les textes étaient grattés pour laisser place à de nouvelles narrations. L'acte poétique de dévoilement, que ce soit par le pelage ou le grattage, revêt une signification particulière. En découvrant le mur, tout comme en scrutant sous les couches d'une peinture, des souvenirs enfouis sont libérés. Ce processus équivaut à une maïeutique des émotions, une exploration minutieuse des profondeurs intérieures de la part de l'artiste. 

Infinity is in my Body
Cire froide et huile sur toile 150 x 200cm 
© Sara Chaar 2023. GALERIE CLAUDE LEMAND

Une peinture intuitive 

Le spectateur est invité à plonger au-delà de la surface des toiles, à mener sa propre étude sémiotique des œuvres et à en explorer le langage visuel unique. De fait, le résultat est une œuvre d'art qui parle à la fois du processus de création et de destruction, et de la renaissance qui émane de ces cycles perpétuels. Cette conversation, cet authentique dialogue avec la toile, est imprégné de surprises et d'instinct. L'artiste prend fréquemment du recul pour évaluer "comment je réagis aux choses, ce que la toile me demande". Le mélange et le séchage laborieux de la cire froide requièrent du temps, incitant Sara à travailler simultanément sur plusieurs tableaux. Cependant, parfois, elle se concentre exclusivement sur l'un d'entre eux, soulignant l'importance d'un échange individuel entre elle et chaque toile.

 

Une oeuvre universelle

Auparavant, certaines formes des œuvres de Sara étaient puisées sur les murs de Beyrouth, capturant directement les empreintes des reliefs, des cicatrices de la guerre civile à l'explosion, en passant par la thawra. Ces œuvres étaient alors intimement liées à des lieux géographiques spécifiques. Cependant, dans cette série, Sara puise son inspiration dans "une cartographie de l'infiniment petit et aussi de l'infiniment grand, avec une réflexion sur le rapport, en nous, avec le cosmos", selon les propos de Claude Lemand. Ces considérations, à la fois physiques et spirituelles, transcendent les particularités individuelles pour atteindre une dimension humaine et universelle. En somme, l'art de Sara Chaar est profond et bouleversant, invitant le spectateur à une méditation. "An Untitled Body" incarne une expérience ineffable, une immersion dans l'âme d'une artiste qui questionne inlassablement les mystères de l'identité humaine.

 

Teeming Interior
Cire froide et huile sur toile 130 x 150cm 
© Sara Chaar 2023. GALERIE CLAUDE LEMAND
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