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Quand nos aînés racontent

Cinema

RENCONTREFILM
01/09/2021

« Le Village », plus qu’un documentaire, ce film est une tranche d’Histoire en elle-même. Camera au poing, Tania Khalaf a patiemment rencontré les aînés du village de Roumieh et les a écouté raconter leurs vies. Elle partage ces récits avec le public dans un émouvant document.

 

L’Agenda Culturel a rencontré la réalisatrice qui nous fait part de ses réflexions sur cette expérience singulière.

Comment et pourquoi avez-vous eu l’idée de faire ce documentaire ?

Je n'ai jamais rencontré trois de mes grands-parents, mais, enfant, j'étais fascinée par les histoires de ma grand-mère : les changements incroyables dont elle a été témoin au cours de sa vie, la transformation que son village a subie... J'ai regretté de ne pas avoir documenté ses histoires et j'ai décidé que je ne voulais pas refaire cette erreur. 

 

Au départ, je n'ai jamais eu l'idée de réaliser un documentaire, mais plutôt l'intention de filmer et d'archiver les histoires et expériences inestimables des personnes âgées. En 2014, j'ai commencé avec Jeddo Mike, un octogénaire qui n'avait pas d'enfants à lui, mais qui était le grand-père symbolique de tous, et une figure essentielle du village. Sept ans plus tard, j'ai filmé plus de 30 des anciens du village et accumulé plus de 70 heures d'images d'archives. 

 

Chaque fois que je terminais une journée de tournage avec l'un de ces personnages étonnants, on me demandait : "aymtan ra7 en shouf hal film" ? (quand allons-nous voir ce film ?) Il y avait un enthousiasme général à l'idée de voir un vrai film.  Et pourquoi pas ? Si j'aimais tant ces histoires, peut-être que d'autres les apprécieraient aussi. Et c'est ainsi que le documentaire a vu le jour.

 

Quel sont vos messages ?

Je dirais que les messages ne sont pas les miens, mais ceux des personnes âgées que j'ai filmées. Le message primordial est le pouvoir de la communauté. Roumieh, comme de nombreux villages et villes du Mont-Liban, a traversé des périodes très difficiles au fil des décennies et des siècles : occupation, famine, deux guerres mondiales... Il est clair qu'ils ont surmonté ces défis essentiellement grâce aux liens solides qui les unissaient en tant que communauté. Comme le disent plusieurs des anciens dans le film, dans la joie comme dans la tristesse, ils se sont serrés les coudes. Toutes les petites divergences d'opinion, les petites querelles de village, etc. ont été mises de côté quand il le fallait. C'est peut-être une leçon importante à garder à l'esprit alors que nous traversons la crise actuelle.

 

Un autre message important qui est ressorti est de se concentrer sur les choses simples. Les anciens ont traversé tant de choses avec si peu de moyens, et ce dont ils se souviennent le plus précieusement au fil des ans, ce ne sont pas les choses pour lesquelles nous nous battons si fort dans notre société actuelle. Ils chérissent plutôt l'essentiel : les naissances, les célébrations, les rires et les larmes, et en fin de compte un sentiment d'attention et d'appartenance inconditionnelles. Cela nous amène à nous interroger sur la façon dont nous choisissons de vivre nos vies aujourd'hui, surtout après la récente pandémie et la crise économique qui nous ont fait reconsidérer nos modes de vie et nos priorités. 

 

Êtes-vous originaire vous-même de Roumieh ?

Ma mère, née Abi Habib, est originaire de Roumieh. J'ai moi-même grandi en Afrique pendant les premières années de ma vie, mais je visitais souvent Roumieh et, bien sûr, ma mère m'en parlait.

 

Mon père est originaire du sud du Liban, mais comme beaucoup d'hommes qui se marient à Roumieh, il s'est rendu compte qu'il épousait aussi Roumieh. C'est une bonne chose qu'il en soit aussi tombé amoureux !

 

Depuis mon retour au Liban à l'adolescence, j'ai vécu la majeure partie de ma vie à Roumieh, et même lorsque je vivais à Beyrouth, je passais au moins une partie de la semaine dans ce village.

 

Est-ce que les habitants ont été réceptifs dès le début ?

Oui. Les aînés que j'ai filmés étaient convaincus de l'importance de partager et d'enregistrer leurs histoires, et de transmettre leurs messages et leur sagesse à la nouvelle génération. La génération des aînés était unique en ce sens qu'elle a connu deux mondes très différents. D'abord, ils ont vécu une existence agraire, sans électricité, sans argent, sans transport automobile, vivant simplement de la terre et très près des cycles de la nature. Puis ils ont fait la transition vers un monde d'abondance matérielle et de confort technologique, mais aussi un monde dans lequel le règne de l'argent a pris le pas sur celui de la terre, et où le temps s'est transformé en vitesse et en excès. 

 

Les aînés que j'ai filmés partageaient une préoccupation générale pour l'état de l'actualité et les normes différentes de la nouvelle génération. Ainsi, non seulement ils étaient réceptifs, mais ils se sentaient obligés de collaborer. En fait, j'ai souvent eu l'impression qu'ils me dirigeaient, et non l'inverse. 

 

Quelle a été la réaction des différentes générations quand ils ont visionné le documentaire ?

Tant de réactions !

Nous avons organisé la projection en plein air dans la cour de l'église principale, avec plus de 400 spectateurs de tous âges. Chaque fois qu'un nouveau visage apparaissait à l'écran, tout le public applaudissait à tout rompre la téta, le jeddo, la tante ou l'oncle de quelqu'un. 

C'était si émouvant de voir les parents murmurer sans cesse à l'oreille de leurs enfants "voici la tante X, nous allions toujours dans son jardin pour cueillir les fruits. Elle est décédée l'année dernière..." etc. La douce nostalgie était palpable. 

 

On sentait l'amour de tout le village à travers les émotions qui s'exprimaient alors que l'on nous rappelait ce soir-là les principaux ingrédients de l'appartenance à un village. C'était un moment spécial, et je suis sûre que Jeddo Mike et les autres personnages du film qui nous ont quittés regardaient avec fierté la vue de leur village uni en communauté, comme ils l'auraient espéré.

 

Qu’est-ce qui vous a le plus marquée en réalisant cette vidéo ?

L'importance de passer du temps avec les personnes âgées. J'ai appris que passer du temps avec les personnes âgées ne devrait pas seulement être considéré comme un devoir, mais qu'il y a beaucoup de sens inhérent à être en leur présence, et beaucoup à gagner. Elles incarnent une sagesse et un système de valeurs dont je crains que nous nous séparions de plus en plus. Elles nous rappellent l'importance d'être plus présents et de vivre davantage dans l'instant présent. 

 

Que diriez-vous aux jeunes d’aujourd’hui dans cette crise sans précédent que traverse le pays ?

J'espère que les jeunes qui regardent le documentaire verront qu'après une vie vécue, il n'y a que peu de choses qui comptent vraiment. L'héritage que nous laissons derrière nous et les souvenirs que nous chérissons le plus précieusement sont les moments que nous passons avec ceux que nous aimons, avec nos communautés, ensemble. Rien d'autre ne compte vraiment autant.

 

J'espère qu'ils pourront s'en servir pour les guider dans les choix qu'ils auront à faire dans la vie, car il ne fait aucun doute que les jeunes du Liban d'aujourd'hui auront des choix beaucoup plus difficiles à faire que nous ne l'avons jamais fait. Enfin, je souhaiterais que les jeunes chérissent davantage les personnes âgées et cherchent à passer plus de temps avec elles. J'ai l'impression que les personnes âgées sont de plus en plus marginalisées et c'est une tendance néfaste que j'espère voir s'inverser.

 

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